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En este breve ensayo que fue publicado por primera vez en 1946, tras el auge del totalitarismo, la Segunda Guerra Mundial y la aparición de la amenaza nuclear, Aldous Huxley profundiza en la crítica de la sociedad de masas y de la noción de progreso que ya había realizado en novelas de enorme éxito como Un mundo feliz. El autor nos ofrece en este volumen una serie de agudas reflexiones sobre el desarrollo de la ciencia aplicada, la progresiva centralización del poder y el futuro de la libertad personal y política que resuenan con gran fuerza en nuestro convulso presente.


Publicado por primera vez en el año 1940, En el vientre de la ballena es uno de los ensayos más célebres y polémicos de George Orwell. Tomando como punto de partida Trópico de Cáncer, la exitosa novela autobiográfica de Henry Miller, y la comparación entre la literatura en lengua inglesa de la década de los veinte (Joyce, Eliot, Pound…) y la de los treinta (Auden, Spender…), Orwell examina en la presente obra la actitud de los escritores, así como del hombre corriente, ante los grandes conflictos sociales de la época, ante la política y el compromiso político.


De las decenas de heterónimos creados por Antonio Machado, Juan de Mairena es el que ha cosechado más éxito. Se trata del yo filosófico del autor, de una especie de Sócrates patrio, un personaje de marcado talante liberal y lúcida ironía. El volumen que presentamos al lector fue publicado originalmente en 1936, tras estallar la guerra civil, y compendia la serie de artículos aparecida en la prensa durante los dos años previos. Machado nos ofrece aquí una obra que cruza con total libertad los límites tradicionales de los diversos géneros literarios, uno de los libros más originales de la literatura española contemporánea.


Si los siete pecados capitales del cristianismo representan los abismos del carácter, los «vicios ordinarios» de los que nos habla aquí Shklar —la crueldad, la hipocresía, el esnobismo, la traición y la misantropía— son los bajíos traicioneros que tienen una dimensión no solo privada, sino también pública, y que nos hacen caer en la mezquindad y la inhumanidad. La autora examina las consecuencias destructivas de todos estos vicios, las ambigüedades de los problemas morales que plantean al ‘ethos’ liberal y sus implicaciones para el gobierno y los ciudadanos.


En esta biografía, Stephen Eric Bronner explora las conexiones entre la obra literaria, los escritos filosóficos y la visión política de Albert Camus, uno de los intelectuales más influyentes y fascinantes del siglo XX. El escritor francés anticipó no solo el colapso de las viejas visiones totalitarias, sino también el nuevo reconocimiento de los derechos humanos. Su trabajo combina idealismo y escepticismo, integridad y compasión, compromiso público y sentido privado, creencia en la rebeldía y reconocimiento de los límites. Todo esto convierte a Camus en la conciencia de nuestro tiempo.


Presentamos aquí varios ensayos en los que Berlin aborda los dos conceptos centrales de la teoría política: la libertad y la igualdad. El primero de los textos, «Dos conceptos de libertad», es uno de los escritos políticos más célebres y controvertidos del siglo XX: la conferencia inaugural del autor como profesor de Teoría Social y Política en la Universidad de Oxford, pronunciada y publicada en 1958. La obra se complementa con otro ensayo sobre el mismo asunto, «La libertad», y con el principal escrito donde el autor abordó de manera específica el otro gran concepto de la teoría política: «La igualdad».


Hay algo perturbador en lo que Maquiavelo dijo o insinuó, algo que ha causado un duradero desasosiego. Desde que redactó El príncipe hace más de 500 años, cientos de escritores y soberanos, historiadores y filósofos, teóricos políticos y estrategas han interrogado al pensador florentino, y se nos han ofrecido muy diversas interpretaciones de sus opiniones políticas, pero su obra constituye aún un enigma. Aquí ofrecemos al lector una nueva traducción del texto, introducido por el ensayo de Berlin «La originalidad de Maquiavelo», en el que el pensador liberal arroja luz sobre la cuestión.


Nunca tantos hombres han tenido acceso a tanta información y, en términos más generales, tantos conocimientos. Nunca la comunicación ha sido tan abundante, tan rápida, tan omnipresente. Así pues, el mundo debería estar mejor que nunca. Pero todos sabemos que en muchos aspectos no es así. ¿Por qué? No nos faltan conocimientos, pero ¿deseamos realmente utilizarlos? Nuestra civilización, construida para funcionar gracias al conocimiento, ¿es viable si rehúsa emplearlo? Presentamos, en una nueva traducción, una de las obras capitales de Jean-François Revel, un texto ya clásico de asombrosa vigencia.


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