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El presente volumen contiene una selección de ensayos breves que muestra cómo las ideas han dado forma al mundo moderno, es decir, cuál es el papel social y político —pasado, presente y futuro—  de dichas ideas y de sus progenitores. La veintena de piezas cubre una gran variedad de temas: la Ilustración, el Romanticismo, la filosofía de Karl Marx, el papel de la intelligentsia, la libertad, el realismo en política, el nacionalismo. Se trata de la faceta más lúcida y accesible de Berlin, y de una edición inédita en castellano, que incluye como novedades el prólogo de Avishai Margalit y tres ensayos adicionales del autor.

 

Antes que Orwell y Koestler, antes incluso que Victor Serge, estuvo Rosa Luxemburgo, una firme defensora de la democracia y, en palabras de Schumpeter, «una de las críticas más implacables de las prácticas bolcheviques». En este polémico y sorprendente texto, escrito en la cárcel en 1918 y publicado de manera póstuma, la autora no solo vislumbró la futura deriva totalitaria del régimen soviético, sino que además alertó de los peligros del nacionalismo, por lo que el presente ensayo cobra una renovada vigencia. El volumen incluye, a modo de prólogo, el ensayo que Hannah Arendt dedicó a la autora.

 

Ciudad conquistada es la más amarga y oscura de las primeras novelas de Victor Serge, quien se anticipó a Orwell y a Koestler y fue además uno de los primeros en calificar como totalitario al régimen soviético. La obra fue enviada por fragmentos a Francia, donde vio la luz en 1932, cuando el autor estaba a punto de ser desterrado a los Urales. Ambientada en el Petrogrado de la guerra civil que siguió a la Revolución rusa, narra el terror rojo y el terror blanco, pero sobre todo el rojo: Serge describe cómo los nuevos amos de la ciudad se valen de la Checa para eliminar a sus adversarios políticos y consolidar su poder.

 

Una de las mejores introducciones a la obra de Raymond Aron, una selección de textos que permite apreciar la evolución del estilo y el pensamiento del autor. Los ensayos y conferencias incluidos pueden leerse como una respuesta de Aron a los ataques de la intelligentsia y como una reformulación de su tesis de 1938, Introducción a la filosofía de la historia, escrita tras ser testigo directo del ascenso del nazismo. A través del diálogo con Tucídides, Comte, Tocqueville, Marx, Spengler y Toynbee, el autor se revela como uno de los grandes pensadores del siglo XX, imprescindible para comprender nuestro tiempo.

 

Reunimos en este volumen dos breves ensayos de Hannah Arendt que, a la luz de los últimos acontecimientos, destacan por su enorme vigencia. El primero de ellos, «Verdad y política», fue escrito como respuesta a la controversia causada por la publicación de Eichmann en Jerusalén, mientras que el segundo, «La mentira en política», vio la luz tras la filtración a la prensa de los Documentos del Pentágono a principios de la década de 1970. Se trata de dos textos esenciales de la autora, una de las figuras más destacadas de la teoría política y una referencia ineludible ante los dilemas del presente.

 

Publicada originalmente en 1949, Heliópolis es la primera gran novela escrita por Jünger tras la Segunda Guerra Mundial. La obra desarrolla el conflicto institucional entre el poder popular de la Oficina Central, que representa una forma de vida totalmente regida por la técnica, y el Palacio, que simboliza la tradición. Incapaz de adherirse a ninguno de los dos bandos, el personaje principal se rebela ante el automatismo y busca en lo atemporal el último baluarte de resistencia. Se trata de una distopía que, a la luz de los últimos avances tecnológicos y del retorno del populismo y la xenofobia, resulta extraordinariamente visionaria.

 

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