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Muy pocos pensadores han abordado el horror político y la complejidad ética del siglo XX con la perspicacia y la apasionada integridad intelectual de Hannah Arendt, quien llevó a cabo un esfuerzo por dotar de sentido a los acontecimientos que han marcado nuestra época. Es más, «todavía vivimos en el mundo de Arendt […]. Es difícil nombrar a un pensador más buscado como guía para los dilemas del presente» (Adam Kirsch, The New Yorker). Este volumen nos brinda una notable descripción del desarrollo de la pensadora, y revela por qué sus ideas y sus juicios siguen siendo tan provocativos y fecundos.

 

Prosiguiendo con la labor de recuperación de los textos de uno de los grandes pensadores del último siglo, presentamos ahora, nuevamente traducida, la que es su obra magna.
Si Marx dijo que la religión era el opio del pueblo, y Simone Weil replicó décadas más tarde que el marxismo se había convertido a su vez en una religión, Aron se aleja aquí de las enmiendas a la totalidad y penetra en el terreno de los matices: es la rama mesiánica y revolucionaria del marxismo la que, junto con los nacionalismos de diverso pelaje, se ha convertido en una religión secular, en un opio de los intelectuales.

 

Las conversaciones incluidas en este volumen, que hasta la fecha permanecían inéditas en nuestra lengua, representan en cierta medida la última gran entrevista concedida por Isaiah Berlin, uno de los pensadores liberales más destacados del siglo XX. En diálogo con Steven Lukes, el autor repasa su trayectoria vital e intelectual y aborda cuestiones de plena actualidad, como el auge de los enemigos de la sociedad plural, la crisis de la socialdemocracia y el futuro de una izquierda comprometida con un proyecto común basado en los valores de la Ilustración y el liberalismo.

 

El texto incluido en La libertad, ¿liberal o libertaria?, proveniente de una conferencia pronunciada por el autor en septiembre de 1969, en los Encuentros Internacionales de Ginebra, pone de relieve las concomitancias entre la convulsa década de 1960 y el presente. Apenas un año después de los acontecimientos del 68 que hacen que las instituciones se tambaleen, Raymond Aron, una de las voces más críticas con el Mayo francés, aborda aquí con su moderación habitual y una lucidez asombrosa el pasado, el presente y el futuro de la contestación al establishment.

 

Una de las batallas políticas más relevantes del último siglo es la que ha enfrentado al socialismo evolutivo y democrático con la rama mesiánica y revolucionaria del marxismo, un conflicto cuyos orígenes se hallan en el debate revisionista que tuvo como epicentro la Alemania de finales del siglo XIX, y como principal protagonista a uno de los padres de la socialdemocracia, Eduard Bernstein. En el presente volumen, ofrecemos al lector una selección de escritos en los que el autor expone con claridad su revisión de la doctrina marxiana y su concepción del socialismo evolucionista como fruto maduro del liberalismo.

 

Con motivo del bicentenario del nacimiento de Karl Marx, presentamos, juntos por primera vez y nuevamente traducidos, los dos textos principales que le dedicó el gran economista Joseph A. Schumpeter:  «La doctrina marxiana», proveniente de Capitalismo, socialismo y democracia (publicada por esta misma editorial), y «El Manifiesto comunista en la sociología y la economía», redactado con motivo del centenario de la publicación del panfleto de Marx y Engels. En ambos ensayos, lejos de un intento de glorificar o desacreditar a Marx, encontramos la neutralidad valorativa y la fina ironía que caracterizan a Schumpeter.

 

Las dieciséis piezas incluidas en el presente volumen, tales como «El hombre y su planeta», «Guerra y nacionalismo», «El futuro del mundo» y «El problema de la naturaleza humana», representan uno de los mejores resúmenes del pensamiento del autor. Anticipándose no solo a la contracultura de la década posterior, sino también a las inquietudes del presente, Huxley aborda con agudeza diversos asuntos de gran relevancia, entre los que destacan la «orgía nacionalista», el deterioro ecológico y «el gran determinante de la civilización moderna»: la creciente ola de la tecnología y la propaganda.

 

A lo largo de su vida, Arthur Koestler llevó a cabo una búsqueda insaciable que le permitió presenciar los principales acontecimientos de su tiempo y enfrentarse con valentía a los dogmas políticos, científicos y filosóficos que todavía condicionan nuestro presente. Pocos años antes de su fallecimiento, el propio autor preparó una antología de su amplia producción escrita, que dividió en dos partes correspondientes a periodos claramente diferenciados en su vida y su obra. Tras la publicación de la primera parte, En busca de la utopía, ofrecemos ahora el segundo y último volumen su testamento intelectual.

 


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