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Las conversaciones incluidas en este volumen, que hasta la fecha permanecían inéditas en nuestra lengua, representan en cierta medida la última gran entrevista concedida por Isaiah Berlin, uno de los pensadores liberales más destacados del siglo XX. En diálogo con Steven Lukes, el autor repasa su trayectoria vital e intelectual y aborda cuestiones de plena actualidad, como el auge de los enemigos de la sociedad plural, la crisis de la socialdemocracia y el futuro de una izquierda comprometida con un proyecto común basado en los valores de la Ilustración y el liberalismo.

 

El texto incluido en La libertad, ¿liberal o libertaria?, proveniente de una conferencia pronunciada por el autor en septiembre de 1969, en los Encuentros Internacionales de Ginebra, pone de relieve las concomitancias entre la convulsa década de 1960 y el presente. Apenas un año después de los acontecimientos del 68 que hacen que las instituciones se tambaleen, Raymond Aron, una de las voces más críticas con el Mayo francés, aborda aquí con su moderación habitual y una lucidez asombrosa el pasado, el presente y el futuro de la contestación al establishment.

 

Una de las batallas políticas más relevantes del último siglo es la que ha enfrentado al socialismo evolutivo y democrático con la rama mesiánica y revolucionaria del marxismo, un conflicto cuyos orígenes se hallan en el debate revisionista que tuvo como epicentro la Alemania de finales del siglo XIX, y como principal protagonista a uno de los padres de la socialdemocracia, Eduard Bernstein. En el presente volumen, ofrecemos al lector una selección de escritos en los que el autor expone con claridad su revisión de la doctrina marxiana y su concepción del socialismo evolucionista como fruto maduro del liberalismo.

 

Con motivo del bicentenario del nacimiento de Karl Marx, presentamos, juntos por primera vez y nuevamente traducidos, los dos textos principales que le dedicó el gran economista Joseph A. Schumpeter:  «La doctrina marxiana», proveniente de Capitalismo, socialismo y democracia (publicada por esta misma editorial), y «El Manifiesto comunista en la sociología y la economía», redactado con motivo del centenario de la publicación del panfleto de Marx y Engels. En ambos ensayos, lejos de un intento de glorificar o desacreditar a Marx, encontramos la neutralidad valorativa y la fina ironía que caracterizan a Schumpeter.

 

Las dieciséis piezas incluidas en el presente volumen, tales como «El hombre y su planeta», «Guerra y nacionalismo», «El futuro del mundo» y «El problema de la naturaleza humana», representan uno de los mejores resúmenes del pensamiento del autor. Anticipándose no solo a la contracultura de la década posterior, sino también a las inquietudes del presente, Huxley aborda con agudeza diversos asuntos de gran relevancia, entre los que destacan la «orgía nacionalista», el deterioro ecológico y «el gran determinante de la civilización moderna»: la creciente ola de la tecnología y la propaganda.

 

A lo largo de su vida, Arthur Koestler llevó a cabo una búsqueda insaciable que le permitió presenciar los principales acontecimientos de su tiempo y enfrentarse con valentía a los dogmas políticos, científicos y filosóficos que todavía condicionan nuestro presente. Pocos años antes de su fallecimiento, el propio autor preparó una antología de su amplia producción escrita, que dividió en dos partes correspondientes a periodos claramente diferenciados en su vida y su obra. Tras la publicación de la primera parte, En busca de la utopía, ofrecemos ahora el segundo y último volumen su testamento intelectual.

 

Presentamos en este volumen una selección de ensayos en los que, con su lucidez y su coraje característicos, Hannah Arendt reflexiona sobre algunos de los acontecimientos políticos más relevantes que le tocó vivir y que conservan plena vigencia en nuestros días: el drama de los refugiados, las secuelas del régimen nazi, los orígenes de la Unión Europea, los conflictos raciales, la desobediencia civil, el uso de la mentira en el terreno de la política… Estos y otros asuntos son abordados por la autora, quien al mismo tiempo arroja luz sobre nuestro presente.

 

Una de las obras capitales de Raymond Aron, un texto esencial para comprender la política en el siglo XXI, que ofrecemos aquí en una nueva traducción. El libro, publicado originalmente en 1965, comprende las lecciones ofrecidas por el autor en La Sorbona durante el curso universitario 1957-1958, en las que, con su lucidez habitual, Aron desgrana los regímenes políticos de las sociedades contemporáneas tomando como punto de partida la antítesis entre dos tipos puros o ideales de dichos regímenes: los democráticos o constitucional-pluralistas y los totalitarios o de partido único.

 

Visita a Godenholm narra la llegada a una pequeña isla de una mujer y dos hombres, quienes han sido invitados por un misterioso personaje que ejercerá como guía en un viaje iniciático. El relato, publicado originalmente en 1952, un año después que el mítico ensayo de Jünger La emboscadura y dos antes que Las puertas de la percepción de Huxley, es probablemente la primera obra de ficción en la que se describe (de forma velada) una experiencia con LSD, sustancia que el autor había consumido con Albert Hofmann en 1951. Se trata de una obra en la que la escritura del autor alcanza una de sus cimas poéticas.

 

Publicado originalmente en 1963, tan solo unos meses antes del fallecimiento del autor, este breve ensayo aborda una de las cuestiones más importantes de nuestro tiempo: el conflicto entre el humanismo y el mundo científico y tecnológico. Mediante un asombroso despliegue de erudición, Huxley no solo analiza la esencia del mencionado conflicto y sus episodios fundamentales a lo largo de la historia, sino que además plantea la posibilidad de la reconciliación de ambos mundos y arroja luz sobre el presente y sobre los temores asociados al progreso científico y tecnológico.

 


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