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Presentamos en este volumen, editado y prologado por Pierre Manent, la última conferencia que el pensador francés Raymond Aron pronunció en el Collège de France el 4 de abril de 1978. En esta lección magistral que pone fin a su larga carrera como profesor y como figura pública, el autor, en busca de una verdad común o al menos de un bien común, elabora una tipología de las libertades, evalúa su contenido, reflexiona sobre las relaciones entre libertad e igualdad y, con esa preocupación cívica que jamás lo ha abandonado, aborda la crisis y el porvenir de las democracias liberales.


Judith N. Shklar es una de las figuras más influyentes de la teoría política del periodo comprendido entre los debates sobre «el final de las ideologías», en la década de 1950, y los relativos al «final de la historia», en la década de 1990. Sin embargo, a pesar de haber ejercido tal influencia, su legado continúa ensombrecido cuando se lo compara con el de pensadores como Arendt, Berlin o Rawls. En este volumen, presentamos dos ensayos en los que la autora retoma el asunto de su ópera prima y, desde un liberalismo escéptico, vuelve a poner el foco en la utopía y en las ideas políticas transformadoras.


Presentamos en este volumen el libro XI de El espíritu de las leyes, aquel en el que Montesquieu formula su célebre teoría de la separación de poderes, y que es quizá el escrito político capital del siglo XVIII, así como uno de los textos de teoría política y de historia de la jurisprudencia más relevantes de todos los tiempos. Publicado originalmente de forma anónima en 1748, e incluido poco después por la Santa Sede en su Índice de libros prohibidos, conoció de inmediato el éxito y ejerció una enorme influencia en los revolucionarios americanos y franceses, sentando así las bases de la modernidad política.


Publicamos en este volumen uno de los textos capitales de la teoría política y del liberalismo: el célebre discurso que Benjamin Constant pronunció en el Ateneo de París en 1819, en el que estableció la famosa distinción entre la libertad de los antiguos y la de los modernos; esto es, entre la libertad propia de las repúblicas de la Antigüedad y la libertad de las sociedades modernas, posteriores a la Revolución. El texto se complementa en este volumen con «La libertad de pensamiento», capítulo extraído de la obra cumbre del autor, Principios de política aplicables a todos los gobiernos.


La noción de Autoridad, escrita en 1942, cuando Francia ha sido derrotada por el nazismo y Kojève participa activamente en la Resistencia, es junto con la obra de Weber, Schmitt o Arendt uno de los textos esenciales en cualquier discusión sobre la soberanía y la autoridad política. Asimismo, representa una breve introducción a la filosofía del derecho de Kojève, uno de los arquitectos de la reconstrucción de Europa y de la Unión Europea.
«Uno de los más grandes pensadores del siglo XX.» Antonio Escohotado
«El hombre más inteligente que he conocido.» Raymond Aron


Este clásico del pensamiento político sigue siendo hoy una de las más sólidas defensas de la libertad del individuo frente a la ilegítima interferencia del Estado o la sociedad, frente a la opresión ejercida por las autoridades o las mayorías, frente a la tiranía de las costumbres o las opiniones predominantes. Mill lleva aquí a su apogeo la clásica reivindicación de la libertad de pensamiento, expresión y asociación, así como de la tolerancia y el respeto a las minorías y los disidentes. Para el autor, el libre desarrollo de la individualidad es uno de los elementos esenciales del bienestar no solo del individuo sino de la sociedad.


El presente volumen comprende los textos de Simone Weil de crítica social y política que, en la edición original en francés, publicada por Gallimard en 1955, acompañaban al ensayo Reflexiones sobre las causas de la libertad y de la opresión social (1934), un escrito que la propia autora consideró durante mucho tiempo como uno de sus principales trabajos. Weil ofrece aquí un análisis de la libertad y de la opresión política y social, de sus causas permanentes, sus mecanismos y sus formas contemporáneas, todo ello con el hilo común de una preocupación esencial por la injusticia.


Se incluyen en este volumen dos breves ensayos de Hannah Arendt que adquieren una renovada vigencia a la luz del retorno de la tentación autoritaria. Tomando como punto de partida el juicio a Eichmann en Jerusalén y la controversia desatada por la cobertura que de ello hizo la propia Arendt en su «reportaje sobre la banalidad del mal», la autora reflexiona aquí sobre los procesos que conducen a la desintegración moral y política de la sociedad, sobre la responsabilidad personal y la responsabilidad colectiva, sobre las nefastas consecuencias de la incapacidad de pensar por uno mismo.


Escrita en el siglo XVI, en una época de exploración geográfica e indagación intelectual, pero también de disputas políticas y guerras de religión, La servidumbre voluntaria es una reflexión atemporal sobre los resortes del poder y la dominación, sobre el gran enigma de lo político: la servidumbre voluntaria. ¿Cómo puede ser, se pregunta el autor, que los hombres no solo obedezcan, sino que además lo hagan «encantados y fascinados»? Estamos ante un texto que anticipa las ideas de Thoreau y Tolstói, así como las reflexiones de Weil y Arendt sobre el totalitarismo.


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