Montesquieu

Charles Louis de Secondat, señor de la Brède y barón de Montesquieu (La Brède, 1689 – París, 1755), filósofo político y jurista francés, es uno de los pensadores más destacados de la Ilustración francesa, a quien debemos la formulación más conocida de la separación de poderes.

Nacido en el seno de una familia de la nobleza de la toga, estudia Derecho en Burdeos y París y, tras la muerte de su padre, se convierte en 1714, a la temprana edad de 25 años, en consejero del Parlamento de Burdeos. Impactado por las transformaciones políticas experimentadas por Inglaterra, donde tras la Revolución gloriosa se instaura la monarquía parlamentaria, así como por Francia, donde fallece Luis XIV y es sucedido por su hijo de cinco años, Luis XV, el autor comienza a escribir sus primeras obras. En 1721 publica de manera anónima Cartas persas, novela epistolar que satiriza a la corte francesa y a la sociedad de su época, y que es prohibida por el primer ministro de Luis XV y por la Santa Sede, que la incluye en su Índice de libros prohibidos. Poco después Montesquieu se traslada a París, y es nombrado miembro de la Academia Francesa en 1728. Ese mismo año, con el afán de completar su formación, inicia una serie de viajes que le llevarán a Viena, Hungría, Italia, Alemania, Holanda y, finalmente, Inglaterra, donde permanece hasta 1731. Sus estudios históricos dan lugar en 1734 a la publicación de Consideraciones sobre las causas de la grandeza y la decadencia de los romanos y, tras una extensa investigación en los campos del derecho, la historia, la economía, la geografía y la teoría política, ve la luz en 1748, originalmente también de forma anónima, su obra magna, El espíritu de las leyes, quizá el escrito político capital del siglo XVIII, así como uno de los textos de teoría política y de historia de la jurisprudencia más relevantes de todos los tiempos, con el que Montesquieu sienta las bases de la modernidad política.


Títulos publicados:

La separación de poderes

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